11 juin 2023
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🇨🇮 Gasset n'a pas su amadouer Fofana !

C'est un dossier qui a agité l'actualité footballistique franco-ivoirienne ces dernières semaines. Encore quelques heures avant que Didier Deschamps et Jean-Louis Gasset révèlent leurs listes respectives, les tractations et doutes régnaient encore quant au choix de sélection de Wesley Fofana.

La première sélection en bleu de Fofana encore remise

Le lundi 20 mars devait constitué une date majeure dans la jeune carrière de Wesley Fofana : sa première arrivée au pied des marches du Château de Clairefontaine. Quelques jours auparavant, le 16 mars, Didier Deschamps avait prononcé le nom du jeune défenseur.

Ce rassemblement du mois de mars devait constitué le début d'un nouveau chapitre pour le joueur de Chelsea. Mais une blessure aux ischios de la jambe droite, contractée le week-end avant le début du rassemblement a contraint Wesley Fofana a déclaré forfait.

Philipp GASSNER of Lichtenstein and Wesley FOFANA of France during the European Championship qualification match between France and Liechtenstein on October 8, 2020 in Strasbourg, France. (Photo by Sebastien Bozon/Icon Sport)

Le défenseur formé à l'ASSE devra donc encore patienter pour espérer vivre sa première sélection.

Wesley Fofana a été au centre d'un long feuilleton "opposant" Deschamps et Gasset qu'il a rapidement côtoyé à l'ASSE. En jeu ? Le choix de sélection nationale du joueur, qui possède les deux nationalités. Jusque dans les dernières heures avant que le sélectionneur français le convoque, Jean-Louis Gasset a tenté de le convaincre personnellement. Sans succès.

L'échec de Jean-Louis Gasset

En conférence de presse, le sélectionneur des éléphants est revenu sur cet épisode : "Je connais Fofana. Je l'ai vu débuter à Saint-Étienne à 17 ans, lui et Saliba. J'ai une relation de père et fils avec lui. Mais il était dans la liste de Didier Deschamps. Aujourd'hui malheureusement, il s'est blessé. Peut-être qu'il a fait exprès ... non c'est juste pour rire ! Je connais bien Wesley, je l'ai appelé, je suis allé le voir, je lui ai parlé ... mais c'est comme ça."

Jean Louis GASSET head coach of Ivory Coast during the International friendly match between Ivory Coast and Togo on September 24, 2022 in Rouen, France. (Photo by Baptiste Fernandez/Icon Sport)

Si le defenseur des blues avait choisi la Côte d'Ivoire, il aurait pu retrouver de nombreux autres anciens stéphanois : Jonathan Bamba (qui a fait le choix inverse en donnant son accord ce printemps à Gasset), Jean-Eudes Aholou, Max-Alain Gradel ou encore un certain Jean-Philippe Krasso. Ce même Krasso qui a connu sa première sélection en septembre dernier. Depuis, il a été convoqué à chaque rassemblement. D'ailleurs, la Côte d'Ivoire joue un match de qualification pour la prochaine CAN ce soir face aux Comores. Jipé Krasso a débuté la rencontre sur le banc, Sebastien Haller lui ayant été préféré.

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